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2006年12月10日

一瞬の勇気

 そういえば、今から半年前なんてプールに入ることもなかったこのワタクシが、なぜか今グアムの海に潜っている。

 そう、40歳を目前にしたこのワタクシは、突然思い立ってフィットネススクールに入会したのであった。
 起立した自分の下に見えるはずの足が見えない。何重にも取り囲んだ脂肪が視界を塞いでいるのであった。足の爪を切ろうにも、腹が邪魔をして足の指に届かない。
 慢性的に肩は凝っているし、全ての筋肉には柔軟性も何もない。

 世の中はダイエットブームだが、ダイエットと禁煙だけは成功したという人を見たことがない。
 このワタクシは、ダイエットではなく、老後の健康維持を目的に、年を取ってもできるスポーツを30代のうちにやろうと思ったのである。
 それからというもの、フィットネスクラブのプールに毎日行くようになった。
 他にも様々なスポーツができる施設があるものの、とにかく基礎体力のないこのワタクシは、25メータープールで端から端まで泳ぐだけで疲れ果てていた。。。 
 しかし、不思議なことに、一週間も経つと、20年間も使われていなかった筋肉が徐々にではあるが動きを始め、100メーターでもばてなくなってきた。そして、バテ始めるのが、200メーター、500メーターと日増しに遅くなるのである。
 
 毎日プールに通っていると、クラブのインストラクターの西尾という色黒の青年が、「ダイビングやりませんか?」と声を掛けてきた。
 「いくらなんでも、この脂肪だらけの体と、今の体力では。。。」
 このワタクシが口篭っていると、西尾は、
 「そんな体力万全の人なんてそうはいませんよ、特にこのようなフィットネスクラブでは。みんな体力がないからやってくるのです。還暦を過ぎた方々でも始めてますよ」
 とアッサリと言い放った。
 確かにそうである。
 「了解しました。早速教室に出てみます」
 と、このワタクシは、思わず答えてしまった。


 まだ20台半ばの頃、付き合っていた同じ年の女性が、毎日会社に行くだけの生活に疲れ始め、突然週末にバンジージャンプに行き始めたことがある。
 一種のストレス発散なのだろうが、いかんせんこのワタクシは極度の高所恐怖症であった。いつも彼女の飛ぶところを見ているだけであった。
 そのうち、彼女は、突然「ダイビングのライセンスを取る」と言って南の島に行ってしまったのである。
 といっても、数日で帰ってきたのだが、帰ってきた彼女は人が変わったかのように明るくなり、彼女の見た南海の魚の話などをした挙句に、このワタクシにも「ライセンスを取れ」と言う。
 高いところの次に水が苦手なこのワタクシは、笑ってごまかしてはいたのだが、結局、時間があれば空から飛び、そして海に潜る彼女と、陸にしか住めないこのワタクシには、埋められない溝ができてしまったのであった。

 今このワタクシにダイビングを勧める西尾と当時の我々は同じくらいの年であろう。
 彼は、「自分は海が好きだからこの会社に入った」と言って、毎日生き生きと仕事をしている。
 あの頃の、このワタクシはどうだったのだろうか?
 好きだったのかどうかも判らない仕事をしながら、ただ時間を消費していただけに過ぎない。
 その後、彼女は勤めていた会社を辞め、どこかの島に渡っていったという話を風の噂で聞いたことがある。噂は噂を呼び、その島でインストラクターをやっているとか、ダイビングに来た男とできてしまったがその男には妻子があったとか、、、いろいろな噂が舞い込んできた。
 そして、このワタクシは、相も変わらず満員の通勤電車で押しつぶされて15年以上もの月日を再び消費したのであった。


 このワタクシは、マスクとシュノーケルとフィンだけを付けるスキンダイビング教室に足繁く通うようになった。
 ある日、西尾に会うと、「いつからダイビングを始めるのですか?」と聞いてくる。
 このワタクシは既にダイビングを始めているつもりだったのだが、西尾は、「それはスキンダイビングでしょう。。。 私の言っているのはスキューバーダイビングです。タンクを背負って潜るのです」と言う。
 「それは、スキンダイビングができないとできないのでは。。。」
 「いや、、、その、いきなりスキューバーダイビングで良いのです。。。」
 西尾もこのワタクシの無知ぶりに呆れ返っていたようではあるものの、そこは仕事なので、そういう素振りも見せず、「プールで待っています」と言って去っていった。

 それから、このワタクシの潜水訓練が始まったのである。
 フィットネスクラブでは普通の(浅い)プールを使ったスキンダイビングの初級クラスと、深度4メーターのプールを使ったスキンダイビングの中級クラスがある。
 実は、「スキューバーダイビングはスキンダイビングの先にあるもの」と思っていたこのワタクシではあるが、そもそもスキンダイビングですら4メーターにビビッて初級クラスしか出ていないのであった。
 行き掛かり上、スキューバーダイビングのクラスに申し込んでしまったこのワタクシは、有無を言わさず4メータープールにぶち込まれることになった。
 空気を背中に背負いレギュレーター(タンクから出た空気を吸うための口に加える装置)を口に加えていても怖いものは怖い。。。
 水深2メーターくらいの地点で息苦しくなってくる。タンクから空気が供給されているにも関わらず、、、である。
 しかし、このワタクシの不思議なのは、一度なんとか到達してしまうと、「なんだこれくらいのもの」といきなり態度がでかくなのである。
 一度4メーターの底まで行ってしまうと、なんのこれしき、ともう態度がでかくなっている。

 あの頃、彼女が90メーターのバンジージャンプ台を目の前にして、「とにかく一度飛んでみれば、、、」と言っていたことが今になって思い出される。多分、一度意を決して飛んでいれば、そのあとは飛びまくっていたに違いない。
 そして、彼女が、「海も、一度潜ってあの魚たちを見たら止められない」と言っていたことも頭の中を駆け巡る。
 一瞬の勇気がないために彼女を失ったのかもしれない。

 このワタクシの潜水訓練は順調に進んだ。
 ダイビングでは、水中でのコミュニケーションのために手信号が決められている。
 「(タンク内の)空気が少ない」ときは胸を叩く仕草をしたり、「空気がなくなってしまう」と首を切る仕草をしたりするのである。
 その様子が妙に滑稽なので、徐々に水にも深さにも余裕が出てきたこのワタクシは、焼肉屋でも「肉が少ない」ときには胸を叩き、「肉がない」ときには首を切る仕草をしたりするくらい絶好調であった。
 もっとも、インストラクターは、水の中でも掛ける紙とペンを使って、字を書いてコミュニケーションすることの方が多いようだが。
 ちなみに、空気がなくなってしまったときは、バディ・ブリージングといって、一緒に潜る人の残っている酸素を使って交代交代に空気を吸いながら水面まで浮上することになる。
 この練習の前日に餃子を大量に食ったこのワタクシは、プールの底で自分の加えていたレギュレーターを西尾に渡すのを一瞬躊躇したために西尾が酸欠になりそうになってしまった。。。


 西尾が言う。
 「実は、最後のテストである海洋実習はもう日本ではできないのです。海外でも問題ないですか」
 もう12月。確かに海は寒そうである。
 「どこでも問題ないです。ニューカレドニアでも行けるのでしょうか」と冗談を言うと、西尾は「グアムです。ニューカレドニアは新婚旅行にでも取っておいてください」と逆にかまされてしまった。

 数日後、このワタクシはグアムに到着した。
 西尾は、「プールの通りできれば問題ないです」とは言っていたのだが、普段とは違うインストラクターに底の深い海。。。
 「現地にはうちの会社のスタッフがいますし、みんなグアムのスピードで生きているので、優しくやってくれますから。。。」とも言っていたが、ホンマかいな。。。

 西尾の言うとおり、グアムのスタッフは人の良さそうな日本人男性二人であった。
 もう一人女性もいるそうだが、基本的には実習ではなく、観光で潜りに来た人の相手をしているようである。
 「観光で潜りに来た人は、女性ガイドの方を喜んでくれるので、、、わっはっは。。。」と、スタッフの一人の藤岡が屈託のない笑顔で言い放った。
 藤岡に連れられたこのワタクシは、真っ青、いや真っ水色の信じられないほどきれいなビーチで海洋実習を行った。グアムの観光名所である恋人岬の突き出している岬がすぐそこに見えている。
 初日の項目は比較的簡単な内容だったので、なんなくクリアした。
 それでも、海から上がったときの全身の疲れは強烈であった。

 二日目の朝ホテルまで迎えに来てくれた藤岡が、「今日は担当が変わります」と言いながら前日と同じビーチまで車で送ってくれた。
 ビーチでインストラクターと会ったこのワタクシの目は文字通り点になった。
 そこには、南の島に去っていったはずの栄子がいたのである。いや、もっとも、ここは南の島ではあるが。。。
 とはいえ、ビジネスマンを長年やってきたこのワタクシは、長年の経験から驚きを簡単には表さないようにした。
 「こんにちは。よろしくお願いします」と当たり障りのない挨拶をすると、栄子はこちらの意も介さず、「あなたが、海に潜るなんてね。。。」と昔と変わらず、少し意地悪いモノの言い方をした。
 藤岡が、「お知り合いなんですか?」と聞くので、「少しは、、、」と言い掛けたこのワタクシを制するように、栄子が「名前を聞いて、ひょっとしたらと思って担当を変わってもらったの。でも本当に知り合いだったようね。。。」と相変わらず、奥歯にモノが挟まったような言い方をしていた。

 藤岡が去ったあと、一応インストラクターの指示に従い、二日目の海に入った。
 潜る前のブリーフィングで、栄子は、「ちゃんとプールでの実習全てやったの?」と聞くので、「もちろん」と答えると、彼女はさらに「あなたがシッティング・バックロール・エントリーなんてできるとは思わないけど。。。」と、再び意地の悪いモノの言い方をした。
 シッティング・バックロール・エントリーとは、ボートの上から、後ろ向きに(つまり背負ったタンクから真っ逆さまに)回転しながら海に着水する入水方法である。プールでは、プールサイドの手すりにお尻を乗せそのまま真っ逆さまに転落する練習をしてきた。というよりも、実際には怖くてできなかった。。。
 まさに栄子の言うとおりである。
 「あなたが『もちろん』というときは、全てハッタリなのよ、昔から。。。」
 「。。。。。。」

 とりあえず、「水中器材脱着」という、水底でタンクを外してもう一度付けるという技術の試験を無事に終了した。
 最後に、インストラクターと一緒にもう少し水深の深い海に潜って、実際のダイビングに近いことをするというのが締めくくりである。
 沖に出るまでの間、このワタクシは、栄子の後ろを必死になって付いていった。
 しかし、いくら泳いでも数メートル先にいる栄子には追いつけない。
 栄子は、ロープを取り出しこのワタクシに握らせた。
 栄子に引っ張られてなんとか魚がいっぱいいるポイントに辿り着いた。
 「うわっ」
 映像でしか見たことがないようなきれいな魚が縦横無尽に動き回っている。
 気分は浦島太郎であった。本当に、このあと陸に戻ったら年を取っているのではないか、、、と危惧したくらいである。ふと上を見ると、既に水深20メーターくらいかと思ったらすぐそこに水面が見えている。
 栄子が、紙とペンを取り出して何か書いている。
 「若い頃に、この魚を見てほしかった。。。」
 
 この場合にコミュニケーションを取るための手信号なんて習っていない。
 「空気が少ない」と胸を叩くわけにはいかない。
 とりあえず、親指と人差し指で丸を作って、「OK」というくらいしかできない。
 すると、栄子が突然、「空気がなくなってしまう」と首を切る仕草を始めた。
 「おいおい、ホンマかいな。。。 ホンマにないのか、これもテストなのか?」と思いながら、習ったとおり、一度「待て」と手信号を送り、残圧計でこちらのタンクの中の空気の量を確認し、栄子の横まで近付きお互いの肩を抱き合ったあと、まず自分で空気を大きく吸って、自分のレギュレーターを栄子に近付けた。
 栄子は、何を思ったのか、レギュレーターをつかまずに、このワタクシの口に唇を合わせて、空気を吸い始めた。
 空気を横取りされたこのワタクシが窒息しそうになっていると、栄子はこのワタクシをさらに強く抱きかかえて水面まで浮上したのであった。
 必死に地上の空気を吸っていると、栄子の唇が再び近付いてきた。二人のマスクが激しくぶつかった。
ラベル:男女の機微
posted by ぱんちょ at 05:22| Comment(20) | TrackBack(0) | ぱんちょな恋の物語 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
新しい大作って、ここでいいのでしょうか。
2006年になってますが…まだ読んでないものだったので、とりあえずこちらに。
(コメント欄にマウスでカーソル当てると、何度もメールが立ち上がってしまいます…)

どこまでが創作なのか、ヤキモキしながら読みました。
もしかして、今年、ぱんちょさんのグアムでの挙式があるのかどうか…。
となると、日本のプロ野球界はどうなるのか…
Posted by miha at 2007年01月29日 12:39
これ、実話ですか??(笑)
Posted by ロブ at 2008年05月28日 03:19
ロブさま
 残念ながら。。。


 
Posted by ぱんちょ at 2008年05月29日 02:00
あおのりさんのFLYING HIGHを拝見したのですが、ものすごい総マイル数になりますよね〜!?
“いったい地球何周分になるんだろう?”と素朴な疑問を感じました(笑)。
Posted by ロブ at 2008年05月30日 01:03
ロブさま

 痛いところを突かれました。
 あまりに頻度が多いので、ここ2年くらいまったく更新していませんでした。。。更新しなければ。

 基本的に、この20年間、毎月1〜2回は一周しているので、数百周はしているかもしれません。
 今月も、中国とアメリカとドイツとフィリピンに行ってしまいました。

 飛行機も外国もあまり好きではないのですが、なんでこんな人生になってしまったのだろう。。。
Posted by ぱんちょ at 2008年05月30日 03:09
コツコツとマイルを貯めている身である私にとって、とても羨ましい限りです…。

特典航空券だけで世界数十周できるんじゃないですか??(笑)
Posted by ロブ at 2008年05月30日 04:09
ロブさま、
 特典航空券に乗って海外に行く時間があるくらいなら、家でゆっくり寝たいです。。。
Posted by ぱんちょ at 2008年05月30日 21:54
ごもっともです!

不思議なものです。私の友人もあおのりさん同様、“空で生活している時間の方が陸で生活している時間よりも長い”らしいのですが、飛行機は大嫌いだそうです。(笑)
Posted by ロブ at 2008年05月31日 00:04
ロブさま
 そういうもんなんですよ。
 魚屋さんが、「普段は魚は食べない」と言ったりするように。。。
Posted by ぱんちょ at 2008年05月31日 00:23
さらにごもっともです!

“結婚できないできない”と思っていたら、“超あっさり結婚できる”かもですよ!

お互い頑張っていきましょう!(スミマセン、なんか偉そうに書いてしまいまして…苦笑)
Posted by ロブ at 2008年05月31日 01:17
ロブさま、
 むむむ、微妙によく判りませんが、、、
 とりあえず、頑張ります!!
Posted by ぱんちょ at 2008年05月31日 01:18
ところで、あおのりさんは航空機はどのTypeが好きですか?
ちなみに、私はB777-300ERとA340-600が好きです。
Posted by ロブ at 2008年05月31日 02:47
ロブさま
 基本的に、前にもコメントしたとおり、飛行機そのものはそんなに好きではないのですが、空港でボケーッと見るのは大好きです。いまだに、あんなに重たいものが空を飛ぶという意味が判りませんが。。。

 で、旅客機では、開発途上国でありとあらゆる飛行機に乗ったので、もはやどれが好きかは判らない状況です。
 一方、見るという意味では、Airbus Belugaがちょっとお気に入りです。

 最近は、あまり行かないのですが、数年前、飛行機関連の仕事でもないのに、毎月のようにToulouse(Airbusの拠点)とSeattle(Boeingの拠点)を行ったり来たりしていたことがあり、暇なときは飛行場とか工場のあたりをうろついていたのですが、あのBelugaの容姿は最高ですね。
Posted by ぱんちょ at 2008年05月31日 03:14
コメントありがとうございます。
Posted by ロブ at 2008年05月31日 03:54
実話ではないとのことですが、こういう話ってなさそうで実は結構あるんですよね(^-^)
Posted by ロブ改め栄子 at 2008年06月01日 04:36
ロブ改め栄子さま
(むむむ、ってことは、ロブさんは女性なのか。。。)

 とりあえず、このワタクシには、起こりそうにありません。。。
Posted by ぱんちょ at 2008年06月01日 04:37
はじめまして。
最近ちょくちょくお邪魔させてもらっています。
今日アップされた記事からリンクでここにきました。

なんかちょっと感動で呆然としてしまいました。
本当に実話ではないのでしょうか?
Posted by はじめまして at 2009年06月22日 02:58
はじめましてさま

 ご来店ありがとうございます。

 まったくもって創作です。
 グアムの海の見えるホテルで、同室のむさ苦しい男が昼に惰眠をむさぼっていて、その激しいイビキの中で突然思い付きました。
Posted by ぱんちょ at 2009年06月23日 01:26
捏造とわかっていても、感動しますな。さすがですわ。
Posted by 46 at 2009年09月14日 23:05
46さま

 ちょっと意味不明。。。
Posted by ぱんちょ at 2009年09月15日 04:16
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